Rector de la UCAB llamó a “defender la universidad libre, democrática y de calidad”

Durante la Lectio Brevis 2019-2020, Francisco José Virtuoso destacó el efecto destructivo que las políticas oficiales han causado a la educación pública y advirtió que la educación privada se sostiene cada vez con mayores restricciones. Señaló que "en Venezuela se está pariendo una salida democrática, pacífica y constitucional a la tragedia que padecemos"

Rector de la UCAB llamó a “defender la universidad libre, democrática y de calidad”

Este miércoles 25 de septiembre, el rector de la Universidad Católica Andrés Bello, Francisco José Virtuoso, s.j., dio la bienvenida a los estudiantes al año lectivo 2019-2020, con un discurso en el que ratificó el compromiso de esta casa de estudios de luchar por la restitución de la democracia y por mantener la esperanza, al tiempo que debe enfrentar los retos “de su sostenibilidad financiera en un contexto social de paralización económica, hiperinflación y quiebre de los servicios básicos, entre otros muchos males”.

“Tenemos que seguir fortaleciendo la esperanza con el compromiso de cada uno. Todos tenemos mucho que aportar”, expresó el reverendo padre en la lectura de la Lectio Brevis, titulada “Inventar para resistir y triunfar”.

Durante los 38 minutos de su exposición, que acabó justo al mediodía, mencionó lo que para él son también necesidades nacionales, como “inventar un nuevo lenguaje político” e “inventar la educación y crear un país de emprendedores, artistas e inventores”. En el contexto de lo que la realidad impone a todos los venezolanos, el rector dejó claro que la UCAB también debe “reinventarse para resistir y triunfar”  y es lo que ha venido haciendo, achicándose y explorando mecanismos para mantener sus programas de cooperación, aunque algunos pocos no lo comprenden –lamentó–, no obstante que “gozan de los beneficios de la UCAB y no los valoran o sobre exigen más allá de nuestras limitaciones”.

Virtuoso tomó, para su mensaje a los estudiantes, el espíritu de unas palabras dichas, en 2017, por el fallecido artista plástico, Carlos Cruz Diez, en las que, en medio de las grandes dificultades, vio oportunidades creativas producto de la devastación que afecta a todo el país y concluyó que hay que “inventarlo todo de nuevo”.

En el acto se hicieron reconocimientos generales a la labor docente de más de cuarenta profesores. También, la comunidad ucabista congregada en el Aula Magna aprovechó la ocasión para compartir una oración, dirigida por el padre Erardo Hernández, de la Dirección de Identidad y Misión, en la que se pidió iluminación y fuerza para seguir ilustrando.

Convertir la tragedia en lucha

En el acto, apegado a las formalidades académicas y que congregó a todas las autoridades universitarias y al claustro de profesores, el rector hizo un firme llamamiento a combatir “el mesianismo redentor” y la “tentación grave y perversa” de la “búsqueda de la sobrevivencia individual”.

 

Retomó una reflexión central en la Lectio Brevis 2018-2019, en la que reclamó a la ciudadanía asumir su compromiso con las exigencias de la democracia y reiteró su exhorto a sumarse a una “ciudadanía con valores y con conciencia”.

“Con dolor se observa cada vez en muchos comportamientos cotidianos el crecimiento del individualismo y la anomia. Hay muchos que optan por su salvación individual mandado al trasto a los demás, agrediéndolos si hace falta o simplemente prescinden de las consecuencias de sus actos. Ante la caotización, la tentación es a la fragmentación de percepciones y actitudes: que culpa a los médicos al no hallar atención en el hospital, que soporta apagones y aplaude la llegada de la luz, luego se contenta por la baratura del recibo a pagar, que culpa al panadero por la falta de pan, o se lía a puñetazos compitiendo por un puesto en el tren, el autobús o el metro. Que culpa a la UCAB porque tiene que subir el costo de la matrícula para seguir siendo una universidad de calidad».

Apuntó que la sociedad venezolana quiere un “cambio urgente de régimen, de políticas, quiere paz, certidumbre, esperanza, no soporta a quien se llama gobierno desde Miraflores, porque siente que con él se hunde cada vez más” e hizo referencia los intentos hechos, con el patrocinio de Noruega, para alcanzar un mecanismo pacífico que lleve al país a unas elecciones con garantías, “bajo un modelo que lograba zafarse del esquema vencedores y vencidos”.

Criticó que los “representantes del régimen” decidieran “levantarse de la mesa y montar otra mesa en paralelo con otros actores», aunque se mostró optimista sobre el futuro.

“Soy de los que me niego rotundamente a ver en este momento fracasos por todas partes. No es así. En Venezuela se está pariendo una salida democrática, pacífica y constitucional a la tragedia que padecemos. Digo pariendo, y pariendo con sangre, sudor y lágrimas. Porque se trata de que irrumpan nuevas posibilidades en medio de la represión, el odio, la resistencia al cambio, la obcecación por mantenerse en el poder, aun a costa del sufrimiento de la gran mayoría. Son muchas las energías que se están invirtiendo en esta dirección desde la dirigencia de la Asamblea Nacional, la sociedad civil organizada, ese más del 30% de la población que cotidianamente protesta y exige cambios en la calle y, por supuesto, desde la comunidad internacional aliada a favor de la transición. Estamos pariendo esa salida y no nos vamos a detener”.

Virtuoso se paseó por las calamidades nacionales –algunas medidas científicamente por investigadores de la UCAB– y sus repercusiones en el ámbito mundial.

“Todos los cimientos que sostenían la economía del país han cedido en rápida sucesión”, dijo para introducir algunos detalles de los hallazgos de la ENCOVI sobre los altísimos niveles de pobreza –“el riesgo de ser pobre es dos veces superior en los hogares de las ciudades pequeñas”– y la crisis humanitaria que impacta en la elevación de la tasa de mortalidad.

“Nuestro reto es convertir nuestra tragedia nacional, el sufrimiento de millones de venezolanos, en lucha política por el cambio hacia condiciones de vida más humanas, condiciones de vida en libertad, justicia y democracia”.

Respecto al sector universitario, el rector se hizo eco de la situación de precariedad de las instituciones autónomas  y experimentales y manifestó, a nombre de la UCAB, su rechazo a la sentencia del Tribunal Supremo de Justicia, que  exige a las universidades públicas convocar elecciones rectorales en términos ajenos a lo establecido en la ley.  Aseguró que la decisión «solo pretende profundizar el desconocimiento de la autonomía y la institucionalidad universitaria, buscando tomar el control de la instituciones más reconocidas como símbolos de resistencia al régimen político».

Llamó a todos los venezolanos a  «defender la universidad libre y de calidad, como institución forjadora de capacidades y talentos, como fuerza creadora de conocimientos, como impulso que estimula la ilusión de nuestra juventud que marcha a su destino, impávida como incontenible alud. Por nuestros jóvenes, luchemos por la universidad de calidad, libre y democrática».

La UCAB en el contexto nacional

El rector Virtuoso mencionó la preocupación de la Compañía de Jesús a nivel mundial por la educación de calidad y cómo sus instituciones “pueden hacer hoy una contribución de impacto mayor a la realización del derecho universal a una educación de calidad, en colaboración con tantas otras personas e instituciones que en los cuatro puntos cardinales luchan por ello”.

“Con tristeza hemos visto que la emergencia humanitaria que vivimos en el país entró como un tsunami en la escuela, en los liceos y en la universidad”, dijo Virtuoso, y citó datos sobre deserción escolar y las razones que alegan los encuestados para que el 65% de los jóvenes no reciba educación, al punto de que UNICEF estima que más de un millón de infantes en Venezuela están fuera de las aulas.

No obstante los problemas a los que dedicó tiempo en su descripción, invitó a todos a “sacudirnos el pesimismo y los miedos, convertirnos en personas corajudas, valientes, resilientes, creativas, capaces de asumir con entusiasmo nuestra misión de educadores y entender y vivir nuestro trabajo como un medio fundamental para producir vida abundante para todos. Son tiempos para cultivar la pedagogía de la esperanza comprometida”.

Ratificó el compromiso de la UCAB con el país y señaló que la universidad seguirá profundizando su trabajo por  «el cambio político, la atención a la emergencia humanitaria, la defensa de los derechos humanos, el fortalecimiento de la sociedad civil, la atención a las comunidades vulnerables, etc».

 

“Gracias a ese gran esfuerzo que de manera colectiva hemos llevado adelante, hoy la UCAB es una institución de referencia para el país y los jóvenes que buscan formación de calidad, nos mantenemos en una posición muy importante en el ranking QS de América Latina y nuestros egresados siguen siendo la mejor prueba de lo valorados que somos dentro y fuera del país (…) Nos proponemos ser una universidad más conectada con el mundo, la empresa, las comunidades y las instituciones del país, salir de nuestras fronteras territoriales mediante la virtualización de nuestra oferta académica. Queremos avanzar en la diversificación de nuestra oferta académica en cada uno de sus niveles para ofrecer muchas más opciones de formación que las que tenemos actualmente”.

Adicionalmente, Virtuoso formuló un firme y duro llamado a entender que la educación privada –y particularmente la UCAB con su Plan Estratégico 2022– ha hecho importantes transformaciones para poder sostenerse en un contexto que ha destruido a las universidades públicas y las ha vaciado de profesores y estudiantes.

«Lamentablemente hay quienes no entienden este esfuerzo. Son pocos, pero los hay, y buscan hacer daño, mintiendo descaradamente, difamando y ofendiendo, a través de campañas insidiosas…Mi deber como Rector y nuestra responsabilidad institucional es preservar esta universidad en el tiempo, no agotarla hasta arruinarla para responder a las exigencias injustas de quienes solo ven su problema independientemente del contexto y de los derechos de otros».

Finalizó con una exhortación a profesores, estudiantes y empleados ucabistas a defender a la UCAB, en medio de la crisis.

«Yo quiero llamarlos hoy y los animo a todos a seguir apostando por la UCAB, que es apostar por nosotros mismos, por nuestros sueños y nuestras luchas por la dignidad. Los invito a que sigamos resistiendo con coraje y claridad de objetivos a la inclemencia de este tiempo que nos ha tocado vivir y a que pongamos nuestras mejores energías en inventar un futuro mejor, de democracia, libertad, paz y bienestar para todos. Los invito a defender a la UCAB con argumentos, con posiciones, con convicción. La UCAB es centro de luz y de vida para esta sociedad, para muchos jóvenes, es vida para nosotros. Defendamos a la UCAB como espacio de vida contra todo mezquino interés”.

El texto completo de la Lectio Brevis 2019-2020 del rector, Francisco José Virtuoso, está disponible para descarga, en el siguiente enlace:

https://elucabista.com/wp-content/uploads/2019/09/Lectio-Brevis-Rector-UCAB-2019-2020.pdf

A continuación, una selección de imágenes de la ceremonia

♦Texto: Elvia Gómez/Fotos: Manuel Sardá