Anitza Freitez: “La investigación requiere una atención diferenciada”

La profesora Antiz Freitez pronunció este lunes 14 de marzo palabras de reflexión sobre el papel de la universidad en el contexto que vive el país. Fue la ocasión en que se entregaban los premios anuales a las investigaciones más detacadas. Freitez  cumplió, el pasado 3 de febrero, 29 años de labor ininterrumpida en el Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales. Aquí extractos de su discurso, muy aplaudido por sus colegas

Anitza Freitez: “La investigación requiere una atención diferenciada”

En nuestro país se está tornando cada vez más común que cuando lanzamos una mirada retrospectiva sobre el funcionamiento de algún servicio nos cuesta identificar algún grado de mejora; por el contrario, se visualiza bastante deterioro.

A lo largo de este tiempo la UCAB ha cambiado mucho. Específicamente en materia de investigación se logró ampliar el plantel de investigadores y consolidar el trabajo de los centros de investigación. Más recientemente, la UCAB ha conseguido avanzar en el establecimiento de un sistema ordenado de planificación de las actividades de investigación y evaluación del desempeño de los investigadores. En mis inicios en el IIES no contábamos con esas herramientas, no se tenía un plan operativo como se conoce actualmente. Seguramente, a lo largo de ese tiempo trabajábamos tanto como lo hacemos ahora, pero no teníamos cómo evidenciarlo pues no disponíamos de herramientas de medición, no nos planteábamos metas sobre nuestra producción académica para cada período.

 

MEJORAS EVIDENTES

En la UCAB se han producido mejoras evidentes en estos aspectos. Contamos con herramientas de planificación, evaluación y gestión de la calidad que han contribuido ciertamente al logro de una mejor gerencia de la actividad de investigación. Estas herramientas son susceptibles de una mejora continua para adecuarlas cada vez más a nuestro quehacer. De hecho, respecto al sistema de evaluación ya se registra que la mayoría de los investigadores superan el puntaje mínimo que se debería alcanzar, por lo tanto es posible que ese mínimo se reconsidere y se establezca un incremento. Igualmente en cuanto a los productos de investigación hay algunas categorías que  deben incluirse o ajustar su definición.

Disponemos además de unidades de apoyo que se están fortaleciendo como es el CDCHT, el Secretariado de Investigación, desde donde se está haciendo un esfuerzo importante para que los institutos y centros de investigación nos encontremos y tratemos los aspectos que afectan nuestro quehacer. También se está haciendo un esfuerzo por ordenar y articular las líneas de investigación considerando no solo los intereses que se tienen desde la UCAB, sino también las prioridades y necesidades planteadas desde los órganos nacionales de planificación y gobierno, así como desde las instancias internacionales que han planteado una nueva agenda de desarrollo post-2015.

Disponer de este mapeo de las líneas de investigación ofrecerá varias utilidades. Por una parte, facilitará las articulaciones y alianzas que podemos establecer al interior de la UCAB entre institutos o centros y entre investigadores que tienen algunos intereses comunes, pero también a la hora de promover alianzas con nuestros pares en el ámbito nacional e internacional. Por otra parte, se espera que este mapeo de líneas de investigación ofrezca beneficios para aprovechar mejor los esfuerzos de investigación que deben realizar nuestros estudiantes y profesores para cumplir con los requisitos de preparación de las tesis de grado y los trabajos de ascenso. Lo ideal sería que esas tesis y trabajos pudieran encuadrarse en el mapa de líneas de investigación, y que consiguiéramos contabilizar en forma más apropiada la producción académica que se genera en el seno de cada una de ellas. Ello haría más evidente nuestro potencial de investigación y nuestra contribución a la generación de conocimientos.

Desde hace algunos años en el IIES hemos instituido formalmente el programa del investigador tesista, a través del cual se ofrece apoyo a estudiantes de pre y postgrado cuyo proyecto de tesis esté alineado con nuestras temáticas de investigación. Ese apoyo consiste en disponer de un espacio de trabajo en la sede del IIES, asesoramiento por nuestros investigadores y acceso a bases de datos estadísticos y al centro de documentación. Otra figura instituida en la UCAB es la del investigador asociado, a través de la cual los institutos o centros de investigación formalizan alianzas, sin compromisos contractuales, con algún investigador interesado en desarrollar un proyecto de investigación que se inscriba en las áreas de trabajo de dicho instituto o centro.

Contar con herramientas de planificación, evaluación y gestión de la calidad ha contribuido ciertamente al logro de una mejor gerencia de la actividad de investigación, hecho fundamental en los tiempos de crisis que estamos viviendo, pero también necesitamos contar con una plataforma tecnológica más adecuada.

En materia de innovación tecnológica, como en muchas otras áreas, sabemos que nuestro país está acumulando un evidente rezago. Nuestra universidad no escapa a ello. Sabemos que en el contexto país que tenemos, y dadas las condiciones financieras actuales de la UCAB, ese rezago costará revertirlo en el corto plazo; pero probablemente hay condiciones de operatividad interna que podrían mejorarse, no entraré a detallarlas, hay algunos esfuerzos que se están haciendo donde quisiéramos que no se pierda de vista que la vocación de la UCAB no es solamente docente y que los servicios de investigación requieren de una atención diferenciada.

En la tarde de hoy nos sentimos orgullosos de compartir esta nueva edición del premio a los trabajos de investigación del personal docente y de investigación de la UCAB. Los laureados son profesionales que provienen de diferentes áreas del conocimiento y representan una muestra de la excelencia que buscamos en nuestra universidad.

 

LOS GALARDONADOS

De acuerdo al dictamen del jurado evaluador, es galardonado en la tercera posición el profesor Luis Malavé de UCAB-Guayana, por su trabajo titulado Teoría de la Argumentación e Inteligencia Artificial. En este estudio el profesor Malavé se plantea la construcción de un sistema para modelar y evaluar argumentos en el contexto de una discusión mediante el diseño de un conjunto de algoritmos. A tales efectos el trabajo ofrece un componente teórico donde desarrolla el sistema argumentativo propuesto referenciando las discusiones teóricas que se han levantado sobre ciertos tópicos relevantes tocados por el autor, y uno práctico donde se presenta el procedimiento que se sigue para la construcción de ese sistema basado en una serie de algoritmos que serán insumos para un programa computacional que evalúe argumentos. El profesor Malavé presentó un trabajo cuya rigurosidad metodológica nos permite entender mejor el orgullo expresado en su mensaje de felicitación por la profesora Corina Yoris, aludiendo a la formación del profesor Malavé en el postgrado de Filosofía.

La segunda posición en este premio a la investigación 2015-2016 ha sido lograda por el profesor Marcelino Bisbal por su trabajo sobre el Autoritarismo comunicacional. A través de este estudio condensa el esfuerzo de reflexión y análisis desarrollado durante largos dieciséis años dedicados a intentar entender y explicar el proceso político que nos ha tocado vivir desde la variante comunicacional y específicamente desde la libertad de comunicar. Este proceso político ha sido largo e intenso de modo que se agradece la descripción ofrecida por el profesor Bisbal sobre las etapas por las que hemos transcurrido y sus hitos.

Para finalizar nos llenamos de orgullo al mencionar que el primer premio a la investigación 2015-2016 en la UCAB ha sido otorgado a la profesora Patricia Hernández, decana de la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales, por su trabajo sobre la Evaluación de impacto de programas de apoyo a estudiantes en la UCAB. La profesora Hernández aborda el estudio de dos grandes retos que tienen que asumir las instituciones de educación universitaria, como es la ampliación del acceso al sistema y la retención de los estudiantes que logran ingresar. Mediante la metodología de medición de impacto  analizó el programa de ayudas económicas que brinda la posibilidad de acceder a la educación universitaria, y el curso de iniciación universitaria que brinda herramientas para una mayor probabilidad de éxito académico. En Venezuela hay carencias de este tipo de mediciones; por lo tanto, el trabajo de la profesora Hernández es pionero y sus resultados son de utilidad para nuestra universidad por cuanto dispone de evidencias muy interesantes que permitirán entender mejor las relaciones entre algunas variables consideradas para medir el impacto sobre la deserción, el desempeño académico o sobre la probabilidad de emplearse, y hacer ajustes a ambos programas con la finalidad de aumentar su eficiencia.

Concluyo reiterando mis felicitaciones a todos los investigadores que serán reconocidos por su desempeño en el período académico 2014-2015 y también a todos los profesores que serán reconocidos por sus años de trayectoria en la UCAB. Gracias.